Paradis de la voile

les caraibes
Paradis de la voile, les petites Antilles représentent un terrain de croisière parfait: la distance entre les îles ne dépasse jamais une journée de voile, le climat (de novembre à mai) garantit une navigation en sécurité, un vent régulier et des centaines de mouillages, de ports et d'abris aussi facile d'accès que charmants.
Des lignes aériennes desservent la plupart des îles depuis l'Europe et les Etats-Unis et de nombreux loueurs de voiliers proposent des bases de départ presque partout.
Les petites Antilles s'étendent de Puerto Rico, au Nord, au Venezuela, au Sud et forment un arc de 500 milles environ. Politiquement, elles représentent une multitude d'états indépendants et de colonies européennes et américaines. Des habitants d'origines, ils n'en subsistent pratiquement plus, remplacés par les esclaves noirs importés au siècle dernier.
Les langues sont l'anglais et le français patinés de sympathiques dialectes. Nous avons choisi de diviser l'arc Antillais en quatre parties plus ou moins égales en taille mais qui ne tient pas compte ni du nombre d'îles et d'îlots ni des appartenances politiques ou linguistiques.

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Conseils aux navigateurs

les antilles
La navigation dans les petites Antilles est simple: Bonne visibilité, pas de marée, peu de courant, un vent régulier et des côtes acores pour la plupart.

DECLINAISON
La déclinaison est de +/- 12°W. Il convient donc de l'ajouter au cap vrai pour donner son cap au barreur.

BALISAGE
Quasi inexistant. Il est établi conformément à la REGION B (RRR, red, right, return, les balises rouges à droite en entrant). Il coéxiste avec le système cardinal.

Les feux sont rares et leur fonctionnement est TRES ALEATOIRE. La navigation de nuit est donc fortement déconseillée. Dans les îles française comme Guadeloupe et Martinique, par contre, le balisage lumineux est plus fiable.

VOILE
La disposition des îles et du vent privilégie les allures du près et du travers par vent soutenu (5 beaufort). Le spi radial est de peu d'utilité. Un génois à faible recouvrement et un spi asymétrique sont l'idéal sur le triangle avant.

PORTS
Rares. Les bateaux pratiquent plutot le mouillage forain.

MOUILLAGES
Les abris naturels sont très nombreux, situés sur les façades Ouest des îles. Certains, protégés par une barrière de corail se situent sur les façades Est (ex: Non Such Bay, Martinique, Tobago Cays, ...)
L'accès au mouillage doit se faire dans des bonnes conditions de visibilité, soleil haut et dans le dos (avant 1600H).
Les mouillages sont généralement profonds. Il convient de mouiller très long (20 à 30 mètres de chaine pour un voilier de 40 à 50 pieds). Certaines baies imposent le "mouillage bermudien", ancre et aussière à terre, comme, par exemple, Soufrière Bay à Ste Lucie.

MAREES
Les marées sont faibles, comparables à celles de méditerranée. Attention cependant aux marées et aux courant dans les Grenadines du Sud...

COURANTS
Le courant général porte à l'Ouest et varie de 0 à 2 noeuds, spécialement dans les "canaux", entre les îles.

VENTS & ETAT DE LA MER
Dans la zone des Alizés, le vent souffle de 4 à 6 Beaufort de ENE à ESE toute l'année. Il est plus irrégulier de juin à novembre, qui est également la période des cyclones et tempêtes tropicales. La mer est belle à peu agitée sous le vent des îles et agité à forte dans les "canaux", entre les îles.
La houle, de secteur Est, est fréquente mais faible pendant la bonne saison. la houle de Nord, par contre peut être forte et rendre de nombreux mouillages inconfortables voire dangereux...
Consultez aussi la rubrique "météo". Attention toutefois aux renverses de vents toujours possibles même pendant la saison des alizés...

CYCLONES
La saison des cyclones est de juin à novembre, d'août à octobre étant les mois les plus dangereux. Il y a en moyenne 7 cyclones par an, d'intensité très variable. de nombreux sites internet permettent de Antilles leurs routes et leurs intensités.

CARTES MARINES
Françaises (Shom), Britanniques, Imray et US. Notre préférence aux cartes SHOM.

GUIDES NAUTIQUES
Très nombreux, citons spécialement

  • De la Guadeloupe à la Martinique: un pilote en format e-book basé sur ce site.
  • "Lesser Antilles", Imray - en anglais
  • "Guide des Antilles", J. Patuelli - en français
  • "Cruising Guide Publication" (Windward et Leeward Island) de Chris Doyle - en anglais
  • Les 2 tomes de Françoise Virlogeux viennent d'être réédités...

"COMPORTEMENT"
Quelques conseils:
- Sécurité: éviter de se promener seul, de nuit, spécialement en temps que femme
- Santé: bien qu'aucun vaccin ne soit nécessaire, ni aucune maladie endemique en cours, veillez à prendre un minimum de précautions: eau du robinet, légumes crus, ...

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